Alessandra di Sassonia-Altenburg, granduchessa Alexandra Iosifovna di Russia (dettaglio)
+ 24

Immagini di dominio pubblico

Scheda Opera

Alexandra Iosifovna di Russia, nata principessa di Sassonia-Altenburg

Introduzione

L’affascinante principessa Alessandra di Sassonia-Altenburg (1830 – 1911) era la quinta figlia di Giuseppe, Duca di Sassonia-Altenburg e della Duchessa Amalia di Württemberg.

Nel 1848 sposò il Granduca Konstantin Nikolaevič di Russia assumendo il nome di Alexandra Iosifovna.

È un’antenata delle famiglie reali britannica, greca, rumena, jugoslava e spagnola attraverso la figlia maggiore Olga, che fu regina dei Greci a partire dal 1867.

Matrimonio e figli

Nell’estate del 1846, Alessandra incontrò il Granduca Konstantin Nikolaevič di Russia, che era in visita ad Altenburg. Konstantin era il secondo figlio di Nicola I, imperatore di Russia, e dell’imperatrice Alessandra Feodorovna, nata principessa Carlotta di Prussia.

Konstantin si fermò per qualche giorno nel castello del padre di Alessandra. La sua visita era stata organizzata dalla zia della giovane, la granduchessa Elena Pavlovna, nata principessa Carlotta di Württemberg. Elena era sposata con il granduca Michele Pavlovich, fratello minore dello zar Nicola I. Elena Pavlovna era quindi zia di Konstantin per matrimonio e di Alessandra per nascita.

Konstantin era liberale, mentre Alessandra era conservatrice e una donna dal temperamento vivace. Sebbene i loro temperamenti differissero, entrambi condividevano l’interesse per la musica e si divertivano a duettare al pianoforte.

Konstantin rimase affascinato dalla bellezza giovanile di Alessandra, che era alta, snella e attraente. Si invaghì rapidamente e non vedeva l’ora di sposarla: “Non so cosa mi stia succedendo. È come se fossi una persona completamente nuova. Un solo pensiero mi commuove, una sola immagine mi riempie gli occhi: sempre e solo lei, il mio angelo, il mio universo. Credo davvero di essere innamorato. Ma cosa può significare? La conosco da poche ore e sono già immerso nella passione“. Lei aveva solo sedici anni e Konstantin diciannove; si erano fidanzati ma dovevano aspettare altri due anni prima di potersi sposare.

Alessandra arrivò in Russia il 12 ottobre 1847 e fu accolta da una grande fanfara e da festeggiamenti popolari, con folle esultanti lungo le strade e i balconi. Si dice che Alessandra assomigliasse così tanto alla sorella del fidanzato, la granduchessa Aleksandra Nikolaevna, morta di parto, che la futura suocera scoppiò in lacrime al loro primo incontro.

Nel febbraio 1848, Alessandra si convertì all’ortodossia russa, assumendo il nome di granduchessa Alexandra Iosifovna.

Alexandra e Konstantin si sposarono nel Palazzo d’Inverno di San Pietroburgo, l’11 settembre 1848. Konstantin ricevette il Palazzo di Marmo come regalo di nozze dai suoi genitori. Strelna, sul Golfo di Finlandia, che Konstantin ereditò all’età di quattro anni, era invece il rifugio di campagna della coppia.

La vivace granduchessa Alexandra Iosifovna si interessò in modo particolare ai terreni di Strelna, istituendo una scuola gratuita di giardinaggio, dove lei stessa teneva delle lezioni. C’erano anche giocattoli educativi per i bambini: un albero di legno e un trampolino per la ginnastica e la cabina trapiantata di una delle fregate di Konstantin.

Un anno dopo il matrimonio, Konstantin ereditò dallo zio granduca Michail Pavlovič il Palazzo di Pavlovsk, a sud di San Pietroburgo. La famiglia granducale finanziò un’imponente sala da concerto situata presso la stazione di Pavlovsk, che si rivelò popolare tra le classi medie e attirò nomi come Johann Strauss II, Franz Liszt e Hector Berlioz.

In seguito, Alexandra e Konstantin acquistarono il palazzo di Oreanda in Crimea, che era stato originariamente costruito dalla zarina Alexandra Feodorovna e lasciato al suo secondogenito.

Konstantin e Alexandra ebbero 6 figli: Nikolaj, Olga (che divenne regina dei Greci nel 1867), Vera, Konstantin, Dmitrij e Vjaceslav.

Crisi familiare

Nel 1867, Olga, figlia maggiore di Alexandra, sposò il re Giorgio I di Grecia. Aveva solo sedici anni e inizialmente Konstantin non voleva si sposasse così giovane. Nel luglio 1868 nacque il primo figlio di Olga, che venne chiamato Konstantin come il nonno. La nuova vita della figlia coincise con l’inizio della rottura del matrimonio di Alexandra e Konstantin.

Nonostante avesse solo quarant’anni, le lotte e il duro lavoro del decennio precedente – tra riforme navali e giudiziarie e la liberazione dei servi della gleba – avevano invecchiato precocemente Konstantin, così che egli iniziò a concentrarsi maggiormente sulla sua vita personale.

Dopo vent’anni di matrimonio, il granduca si era allontanato dalla moglie. Le divergenze di opinioni e di interessi politici della coppia avevano, infatti, incrinato il loro rapporto. Alexandra era conservatrice quanto il marito era liberale e ben presto Konstantin si rivolse altrove per l’intimità sessuale.

Alla fine degli anni Sessanta del XIX secolo, Konstantin intraprese una relazione e concepì una figlia illegittima, Marie Condousso. Negli anni Ottanta del XIX secolo, Marie fu mandata in Grecia e in seguito fu la dama di compagnia della sorellastra, la regina Olga.

Poco dopo la nascita di Marie, Konstantin iniziò a frequentare Anna Vasilyevna Kuznetsova, una giovane ballerina del Conservatorio di San Pietroburgo. Anna aveva vent’anni in meno del suo amante e nel 1873 nacque il loro primo figlio, a cui sarebbero seguiti altri quattro.

Konstantin acquistò alla sua amante una grande e confortevole dacia nella sua tenuta di Pavlovsk, ospitando così la sua seconda famiglia nelle immediate vicinanze di Alexandra, che ora chiamava “moglie del governo“. Con questo gesto, Konstantin fornì le armi ai suoi nemici politici, mentre la società russa reagì allo scandalo schierandosi con la sofferente moglie Alexandra, che cercò di sopportare con dignità la sua infedeltà.

Nel 1874 scoppiò un nuovo scandalo quando si scoprì che il figlio maggiore di Alexandra e Konstantin, il granduca Nikolaj Konstantinovič, che aveva condotto una vita dissipata e aveva idee rivoluzionarie, aveva rubato tre preziosi diamanti da un’icona nella camera da letto di Alexandra, aiutato dalla sua amante, una cortigiana americana. Il figlio ventiquattrenne di Alexandra fu riconosciuto colpevole, dichiarato pazzo e bandito a vita in Asia centrale.

Alexandra subì un altro duro colpo quando, nel 1879, il figlio minore, Vjačeslav, morì inaspettatamente per un’emorragia cerebrale.

Ultimi anni e morte

Nel giugno 1889, la nipote diciottenne di Alexandra, la principessa Alessandra di Grecia, tornò in Russia per sposare il granduca Paolo, fratello minore dello zar Alessandro III. Verso la fine dei festeggiamenti del matrimonio, Konstantin fu colpito da un ictus. A questo seguì, nell’agosto del 1889, un nuovo grave ictus che lo rese incapace di camminare e parlare.

Per i restanti tre anni della sua vita Konstantin visse con la moglie nel suo palazzo preferito di Pavlovsk, avendo un’ala dell’edificio tutta per sé. Il nipote di Alexandra, Cristoforo di Grecia, scrisse nelle sue memorie che Konstantin si sentiva talmente frustrato dall’essere sempre sotto il controllo della moglie che un giorno la prese per i capelli e la picchiò con il bastone.

Nonostante la malattia, Konstantin cercò di divertirsi come poteva. Cyril Vladimirovich ricorda le feste di pattinaggio a Pavlovsk, alle quali Konstantin assisteva dalla sua slitta, e il suo “odore di sigaro“. Cyril trovava Alexandra una donna formidabile, con la sua “voce acuta…. guidava in una carrozza aperta con una specie di tenda che poteva essere aperta e chiusa come un ombrello. Non ho mai visto nulla di simile da nessun’altra parte e penso che fosse l’unica persona al mondo ad avere una copertura così ingegnosa per la sua carrozza“.

Quando Konstantin morì, nel gennaio 1892, Alexandra fece in modo che la sua amante Anna visitasse Pavlovsk e pregasse al capezzale di Konstantin.

Alexandra morì il 6 luglio 1911 all’età di 81 anni e venne sepolta accanto al marito nella Cattedrale di Pietro e Paolo.

Iscriviti gratuitamente per continuare a leggere
condividi
condividi
Torna in cima
×
Accedi
Registrati

Effettua il login


Registrati gratuitamente

Potrai leggere gli articoli del blog senza limitazioni, accedere ai contenuti premium di un gruppo Facebook esclusivo e ricevere newsletter personalizzate