Granduchessa Anna Pavlovna
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Scheda Opera

Anna Pavlovna, l’orgogliosa granduchessa russa e regina d’Olanda

Introduzione

Anna Pavlovna di Russia (1795-1865) fu regina dei Paesi Bassi in seguito al matrimonio con il re Guglielmo II, con cui ebbe un rapporto burrascoso.

Nata granduchessa imperiale russa, come figlia di Paolo I di Russia e di Maria Feodorovna, mantenne una rigida etichetta reale anche nei Paesi Bassi, dove non si sentì mai a casa.

Anna fu una regina orgogliosa e distante dalla gente, piuttosto irascibile ed elitaria. Ella non ebbe alcuna influenza politica, ma fu attiva nell’ambito della beneficenza.

Giovinezza

Anna Pavlovna nacque nel 1795 al Palazzo di Gatchina, ottavo figlio e sesta figlia femmina dell’imperatore Paolo I di Russia e dell’imperatrice Maria Feodorovna (nata Sofia Dorotea di Württemberg), e fu quindi Sua Altezza Imperiale la Granduchessa Anna Pavlovna di Russia.

Suo padre divenne imperatore nel 1796 e fu deposto e ucciso nel 1801, quando lei aveva sei anni. Al trono successe il fratello maggiore di Anna Pavlovna, Alessandro I.

La piccola Anna fu allevata dalla madre nella residenza estiva dei Romanov, Tsarskoye Selo. Lì trascorse la sua infanzia con i due fratelli minori, Nicola e Michele. Anna fu istruita dalla governante svizzera Louise de Sybourg e ricevette un’istruzione ampia, che comprendeva le lingue straniere e la matematica. Era brava nel ricamo e nella pittura.

Anna aveva buoni rapporti con il fratello, l’imperatore Alessandro, ma era particolarmente legata alla madre e ai suoi due fratelli minori, il futuro imperatore Nicola e il granduca Michele, con i quali sarà in corrispondenza epistolare per tutta la vita dopo aver lasciato la Russia. Dopo la morte della madre, avvenuta nel 1828, Anna fece grande affidamento su Nicola, il quale, una volta divenuto imperatore nel 1825, rispose a tanta fiducia concedendole ogni sorta di favore. Anche con la sorella Maria ebbe un rapporto abbastanza buono.

Anna era considerata un ottimo partito e furono rifiutati diversi candidati alla sua mano, tra cui Napoleone, il Duca di Berry, il futuro Ferdinando I d’Austria e il Duca di Clarence.

Matrimonio

Nel 1815, il fratello prese accordi con il Principe d’Orange, futuro Re dei Paesi Bassi. Guglielmo si recò così a San Pietroburgo per incontrare Anna. Sebbene la granduchessa si considerasse superiore a lui per nascita, l’incontro andò bene e Anna accettò di sposarlo. Anna poteva rimanere russo-ortodossa a patto che i figli venissero cresciuti come protestanti.

Il 21 febbraio 1816, nella Grande Chiesa del Palazzo d’Inverno di San Pietroburgo, Anna sposò il Principe d’Orange, che sarebbe poi diventato il Re Guglielmo II dei Paesi Bassi.

I festeggiamenti si protrassero per quasi quindici giorni e, una volta conclusi, gli sposi rimasero in Russia per molti mesi prima di ripartire.

Anna era ora Sua Altezza Imperiale e Reale la Principessa d’Orange.

Principessa ereditaria

Nei Paesi Bassi, Anna e Guglielmo ricevettero come residenza il Palazzo Kneuterdijk e il Palazzo Soestdijk.

Anna Pavlovna rimase scioccata dalle differenze tra la Russia e il suo nuovo Paese, poiché la distanza tra i reali e la gente comune, così come tra l’aristocrazia e il resto della società, era molto più egualitaria nei Paesi Bassi che nella sua nativa Russia, ed ebbe difficoltà ad adattarsi a questa situazione.

Il futuro Belgio faceva allora parte del Regno Unito dei Paesi Bassi. Anna e Guglielmo preferirono Bruxelles ai Paesi Bassi e vi vissero fino a quando la Rivoluzione belga li costrinse a partire nel 1830. Ad Anna piaceva molto di più Bruxelles che il nord, perché la società aristocratica della meno egualitaria Bruxelles le ricordava molto di più la vita di corte della sua nativa San Pietroburgo.

Gli anni Venti del XIX secolo furono dominati dalla nascita dei suoi cinque figli (di cui quattro raggiunsero l’età adulta). Aveva un buon rapporto con Enrico e Sophie, ma il suo preferito era Alessandro. Tuttavia, la sua attenzione si concentrò sul figlio maggiore Guglielmo per la sua posizione di erede. Il suo rapporto con il figlio maggiore fu sempre teso e i commenti nelle sue lettere suggeriscono che cercò di dominarlo e influenzarlo, anche se non ci riuscì del tutto.

Il rapporto tra Anna e il marito fu burrascoso. Fin dall’inizio, Anna si considerò superiore a Guglielmo. Nel 1829, a Bruxelles, le furono rubati diversi gioielli e lei arrivò persino a sospettare che a rubarli fosse stato il consorte, che all’epoca era indebitato e frequentava persone che lei considerava discutibili. Le frequenti scappatelle del consorte, sia con uomini che con donne, crearono un forte conflitto tra i due.

La rivoluzione belga costrinse Anna e Guglielmo a lasciare la loro casa di Bruxelles e a trasferirsi nei Paesi Bassi. Durante la rivoluzione, Guglielmo e suo padre, il re Guglielmo I, avevano opinioni diverse su come affrontare la rivoluzione e Anna agì da mediatrice per allentare la tensione tra i due. Questa fu l’unica occasione in cui Anna fu coinvolta in affari politici. Mostrò sostegno al coniuge in pubblico e lo accompagnò quando il padre lo esiliò a Willemsdorp.

Dopo il 1830, Anna rimase nei Paesi Bassi come principessa ereditaria e si concentrò su questo ruolo. Durante il suo soggiorno in Olanda, studiò la lingua, la storia e la cultura olandese e fondò più di cinquanta orfanotrofi.

Considerava suo dovere adempiere al ruolo pubblico di donna reale e la beneficenza era parte di questo ruolo: fondò le commissiën van weldadigheid (“commissioni di beneficenza”) a Soest e Baarn, e una scuola di cucito per donne e ragazze povere, diede contributi finanziari alle scuole. Durante la Rivoluzione belga, fondò all’Aia l’ospedale Willemshospitaal per i soldati feriti, che visitava spesso.

Anna parlava francese con il suo consorte, poiché il francese era la lingua internazionale dell’aristocrazia europea, ma fu istruita nella lingua olandese da Arie van der Spuij e arrivò a parlare l’olandese meglio di Guglielmo.

Regina

Il 7 ottobre 1840, in seguito all’abdicazione del suocero Guglielmo I, che volle sposare la dama di compagnia della defunta moglie, Anna Pavlovna divenne regina consorte dei Paesi Bassi. La cerimonia di insediamento del marito come re Guglielmo II ebbe luogo il 28 novembre 1840 nella Nieuwe Kerk di Amsterdam. Anna partecipò alla cerimonia indossando un prezioso abito di stoffa d’argento.

Anna fu descritta come una regina dignitosa, orgogliosa e distante dal pubblico, piuttosto irascibile ed elitaria: non sarebbe mai stata una regina popolare ma non era suo obiettivo diventare popolare tra il pubblico, piuttosto essere rispettata per aver svolto il suo ruolo in conformità con il dovere.

Apprezzò l’etichetta cerimoniale di corte e, secondo quanto riferito, all’epoca la corte olandese splendette di un “fascino regale” maggiore che nel passato.

Era una donna alta e imponente, dall’aspetto maestoso, una persona di talento e intelligente. Era anche un personaggio dalla forte volontà e dal temperamento focoso, che la portava ad avere frequenti scoppi d’ira.

Camminava sempre perfettamente dritta e agli impegni ufficiali amava vestirsi in modo elegante. La sua voce era molto civile e piacevole, era leggermente pallida ma aveva occhi molto espressivi.

Anna Pavlovna corrispondeva regolarmente con la madre e i fratelli in Russia, teneva molto al ricordo del suo Paese natale e rimase per tutta la vita una forte patriota russa; di lei si è detto che rimase una granduchessa russa più di quanto divenne regina dei Paesi Bassi. Aveva una cappella privata russo-ortodossa nel suo alloggio e aveva il suo sacerdote e i suoi coristi russi per servirla. Continuò a vivere secondo le usanze russe (anche se nel suo caso la versione aristocratica russa influenzata dalla Francia) e a volte appariva in costume nazionale russo.

La sua corrispondenza e il diario del suo cortigiano, il barone Mackay van Ophemert, dimostrano che era ben informata e con chiare opinioni politiche, anche se non fu mai coinvolta in politica né espresse opinioni politiche in pubblico.

Regina vedova

La notte del 17 marzo 1849, Guglielmo II morì per arresto cardiaco. Anna rimase profondamente scioccata e, secondo i testimoni oculari, si gettò urlando sul corpo senza vita del marito. Era certamente consapevole di non essere più la regina, il ruolo di cui andava tanto fiera. Nei giorni in cui il corpo del marito fu esposto, Anna Pavlovna rimase inginocchiata davanti al cadavere per ore.

Come regina vedova, Anna lasciò il palazzo reale, si ritirò dalla vita di corte e visse una vita privata.

Dopo la morte del consorte, si sentì molto sola, soprattutto perché il figlio prediletto Alessandro era morto nel 1848. I suoi rapporti con il figlio Guglielmo III furono sempre tesi. Non andava d’accordo con la nuora e nipote Sofia di Württemberg, che era la figlia della sorella che le piaceva di meno, Caterina. Si dice che Anna fosse gelosa della bellezza di Caterina e del suo status di figlia prediletta della madre. Anna ebbe anche comprensibilmente molti problemi a cedere a Sofia la corona di regina, che aveva portato per nove anni. Dopotutto, in Russia, la vedova imperatrice rimaneva la prima della corte!

In età avanzata, Anna Pavlovna dovette affrontare enormi problemi finanziari. La coppia aveva speso troppo per anni, lasciando Guglielmo II con enormi debiti. Fortunatamente, Anna riuscì a ripagare gran parte dei debiti grazie alle sue ampie ricchezze e all’indennità russa che riceveva annualmente. In questo modo, riuscì a mantenere la sua residenza preferita, il Palazzo Soestdijk.

Per pagare i debiti rimanenti, Anna riuscì a convincere il fratello, lo zar Nicola I, ad acquistare un gran numero di dipinti dalla tenuta della famiglia Orange-Nassau. Questo è uno dei motivi per cui l‘Hermitage di San Pietroburgo possiede un’ampia collezione di maestri olandesi, tra cui alcuni Rembrandt.

Anna Pavlovna morì per complicazioni dovute a un’infezione al petto nel pomeriggio del 1° marzo 1865; dopo la sua morte, fu commemorata con una tradizionale e sontuosa cerimonia ortodossa russa, che lei avrebbe sicuramente approvato.

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