Madame de Pompadour (dettaglio)
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Scheda Opera

Madame de Pompadour: amante, amica e confidente di Luigi XV

Introduzione

Jeanne-Antoinette Poisson, Marchesa di Pompadour, è un personaggio affascinante e iconico nella storia francese e mondiale. Fu amante del re Luigi XV per sei anni, dal 1745 al 1751, per poi divenire sua grande amica e confidente fino alla morte della marchesa, nel 1764.

Madame de Pompadour, come è universalmente conosciuta, ebbe un impatto incredibile in tanti ambiti: amò sinceramente il re, gli diede più fiducia e creò per lui una vita deliziosa a Versailles; ha sostenuto le arti e la cultura; era molto filantropica e anche fortemente coinvolta nella politica e negli intrighi.

Apparentemente aveva tutto: bell’aspetto, eleganza, intelligenza, oltre ad alcune caratteristiche meno elogiative tra cui l’ambizione e una vena vendicativa. Aveva anche un’altra caratteristica davvero sorprendente: la gentilezza. Penso che alla fine, nonostante sia diventata la donna più potente di Francia e una delle più potenti d’Europa, fosse fondamentalmente una brava persona il cui cuore è rimasto al posto giusto fino alla fine.

Giovinezza

Jeanne-Antoinette Poisson nacque il 29 dicembre 1721 a Parigi da François Poisson e da sua moglie Madeleine de La Motte. Si sospetta che il suo padre biologico fosse il ricco finanziere Jean Pâris de Monmartel o l’esattore delle tasse Charles François Paul Le Normant de Tournehem. Quest’ultimo divenne il suo tutore legale quando François Poisson fu costretto a lasciare il Paese nel 1725 dopo uno scandalo per una serie di debiti non pagati.

A cinque anni, Jeanne-Antoinette fu affidata al convento delle Orsoline di Poissy, rinomato per l’educazione delle giovani ragazze, soprattutto della borghesia. La salute di Jeanne-Antoinette era fragile. Soffriva anche moralmente per l’assenza del padre in esilio e della madre, la cui vita era a dir poco turbolenta. Nel gennaio 1730, Madame Poisson riportò la figlia a Parigi. La leggenda narra che in quel periodo la madre la portò da una cartomante, Madame de Lebon, la quale le predisse che un giorno la ragazza avrebbe regnato sul cuore di un re. Da allora divenne nota come “Reinette”, che significa “piccola regina”, e fu preparata per diventare l’amante di Luigi XV.

Jeanne-Antoinette ricevette un’educazione meticolosa e le furono insegnate le arti, come il disegno, la musica, la pittura, l’incisione e la danza, oltre a ricevere lezioni di canto e di recitazione. Durante questo periodo, scopre il salotto letterario di Madame de Tencin, un’amica della madre che diventerà la madrina della figlia. È in questo circolo che la giovane apprende l’arte della conversazione e i valori dello spirito.

Matrimonio

Dopo essersi occupato dell’educazione dei due figli della sua amante, Jeanne-Antoinette e Abel-François, di cui era tutore legale, Le Normant fece sposare la prima appena diciannovenne, il 9 marzo 1741, con suo nipote ed erede Charles-Guillaume Le Normant d’Étiolles, di ventiquattro anni.

Una volta sposato, Le Normant d’Étiolles si innamorò appassionatamente della moglie, mentre lei si riprometteva di non lasciarlo mai, se non per il Re.

La coppia ebbe un figlio, Charles Guillaume Louis, nato il 26 dicembre 1741 ma morto nel primo anno di vita. Il 10 agosto 1744 nacque una figlia, chiamata Alexandrine, dal nome della madrina Madame de Tencin.

Il luogotenente della casa di caccia di Versailles considerava Jeanne-Antoinette Le Normant d’Étiolles piuttosto bella, “di statura superiore alla media, snella, benestante, flessuosa ed elegante; il suo viso era perfettamente ovale, i suoi capelli castano chiaro piuttosto che biondi. I suoi occhi avevano un fascino particolare, forse dovuto all’incertezza del loro colore. Aveva un naso perfettamente modellato, una bocca affascinante, bei denti, un sorriso delizioso e la pelle più bella del mondo“.

La bellezza e l’arguzia di Jeanne-Antoinette la resero famosa e divenne la padrona di casa dei salotti colti e mondani di Parigi. Jeanne-Antoinette dava spettacoli nel piccolo teatro che aveva fatto costruire nel suo castello di Étiolles, vicino a Sénart, dove la coppia si era stabilita. Questa proprietà si trovava nella foresta reale e il re veniva spesso a caccia nelle vicinanze. Madame d’Étiolles aveva per legge il diritto di assistere a queste battute di caccia in un phaeton (carrozza aperta trainata da cavalli).

Nel 1744, per attirare l’attenzione del re, Jeanne Antoinette guidò direttamente davanti al percorso del re, una volta in un phaeton rosa, con un vestito blu, e una volta in un phaeton blu, con un vestito rosa. Il Re le inviò un dono di carne di cervo.

Favorita reale

Il 23 febbraio 1745 fu celebrato il matrimonio religioso del figlio del re, il Delfino Luigi, con l’Infanta Maria Teresa di Spagna. Per l’occasione furono organizzati festeggiamenti per otto giorni. Il 25 febbraio si tenne un ballo in maschera nella Galerie des Glaces del Castello di Versailles, al quale fu invitata Jeanne-Antoinette nelle vesti di Diana cacciatrice. Il re e i suoi più stretti cortigiani erano vestiti da alberi di tasso e la corte osservò uno di loro parlare a lungo con la bella sconosciuta. La conversazione si concentrò su questa coppia e molti pensarono di aver riconosciuto il sovrano.  Tre giorni dopo, il 28 febbraio, Madame d’Étiolles e Luigi XV si incontrarono nuovamente a un ballo dato dal consiglio comunale all’Hôtel de Ville di Parigi, confermando l’interesse del re per lei.

Jeanne-Antoinette divenne una frequentatrice abituale e, il 10 settembre 1745, Luigi XV la insediò al Castello di Versailles in un appartamento direttamente sopra il suo, collegato da una scala segreta.

Il 24 giugno 1745, il re le donò la tenuta di Pompadour, che la Corona aveva acquistato dal Principe di Conti il 15 giugno, ripristinando il titolo caduto in disuso per mancanza di un erede maschio e creandola marchesa, mentre Jeanne-Antoinette ottenne la separazione legale dal marito. La presentazione ufficiale della nuova favorita a Versailles il 15 settembre 1745 richiese una principessa di sangue. Per questa cerimonia altamente formale, la Principessa de Conti accettò di essere la madrina di Jeanne-Antoinette, in cambio dell’estinzione dei suoi debiti.

Per introdurla alle “buone maniere” della Corte, le furono affidati due maestri di portamento, Charles-Antoine de Gontaut-Biron e l’Abbé de Bernis. Gradualmente cercò di conquistare i vari ambienti del re, ma rimase odiata dalla famiglia reale, tanto che il delfino la soprannominò “maman putain“. Gli ambienti devoti da un lato e quelli aristocratici conservatori dall’altro concentrarono i loro attacchi contro la nuova amante del re, che era sì una peccatrice, ma soprattutto una ribelle perché proveniva dall’alta borghesia e non dall’antica nobiltà come le precedenti favorite del re.

A corte, la Pompadour fece sempre attenzione a rimanere dalla parte della regina Maria Leszczyńska e a mostrarle rispetto. Si dice che la regina abbia osservato: “Se deve esserci un’amante, meglio lei di qualunque altra“.

Il 21 maggio 1746, Luigi XV acquistò da Louis-Alexandre Verjus, marchese di Crécy, il suo castello, come regalo per Madame de Pompadour. La signora incaricò l’architetto Jean Cailleteau, detto “Lassurance”, e il paesaggista Jean-Charles Garnier d’Isle di abbellire la tenuta, ristrutturando il castello e ridisegnando l’intero villaggio. Sempre nel 1746, Luigi XV donò alla marchesa di Pompadour un terreno di sei ettari nel parco di Versailles, noto come “Les Quinconces. Nel 1749, il suo architetto Lassurance vi costruì una residenza incantevole, con un giardino alla francese, un giardino di frutta, un giardino botanico e voliere, che la marchesa chiamò il suo Hermitage. Situata sulla strada che da Versailles porta a Marly, questa tenuta fiorita conteneva una famosa vasca di marmo rosa appartenuta a Luigi XIV.

Madame de Pompadour era più di una semplice amante. Luigi XV rispettava la sua intelligenza e comprensione delle sfumature sociali e, di conseguenza, fungeva da primo ministro e consigliere non ufficiale. Ella ha sostenuto il primo Trattato di Versailles, che ha creato un’alleanza tra gli ex rivali Francia e Austria, e ha raccolto sostegno a favore dei ministri del governo le cui riforme fiscali hanno aiutato la Francia a diventare uno dei paesi più ricchi del mondo.

La sua influenza politica crebbe a tal punto da facilitare il matrimonio altamente diplomatico tra Maria Giuseppina di Sassonia e il Delfino Luigi (cui era morta la prima moglie), che ebbe luogo il 9 febbraio 1747.

La Regina e il Delfino, con l’appoggio di ambienti devoti, sollecitarono il Re a porre fine a questa famigerata relazione adulterina e finalmente lo fecero cedere dopo molti anni di resistenza. Tuttavia, pur cessando di condividere l’intimità del Re, la sua carriera ricevette un ulteriore impulso: nel 1749 ottenne il privilegio reale di vivere nell’appartamento del Duca e della Duchessa di Penthièvre al piano terra dell’edificio principale del Castello di Versailles, ambito dalle figlie del re. Nello stesso anno, il 1749, scelse come medico personale il dottor François Quesnay, futuro leader dei fisiocratici, che ottenne il titolo di medico consulente del re e un alloggio a corte vicino al piano terra, dove viveva Madame de Pompadour.

Amica del Re

Nel 1750, cinque anni dopo la loro prima relazione, i rapporti tra il re e la sua favorita assunsero un tono platonico, se non semplicemente amichevole. La fine di questa relazione sessuale fu in parte attribuita alla cattiva salute della Pompadour, che soffriva di pertosse, raffreddori e bronchiti ricorrenti, mal di testa, tre aborti spontanei con il Re e un caso non confermato di leucorrea. Nonostante gli stimolanti, lei non riusciva più a soddisfare la sensualità del re e temeva di essere soppiantata da una dama di corte. Si rese conto che avrebbe potuto mantenere la presa su di lui solo lasciandolo libero di trovare i piaceri carnali che il suo temperamento richiedeva.

Madame de Pompadour delegò oscuramente questo ruolo a dei subordinati. Nell’entourage di Luigi XV c’erano “fornitori competenti “, come il duca di Richelieu e Dominique-Guillaume Lebel, primo valletto del re. Giovani donne e ragazze venivano quindi presentate al sovrano e ospitate nella casa del Parc-aux-Cerfs, oggi quartiere Saint-Louis di Versailles. Le più famose di queste amanti furono Charlotte Rosalie de Choiseul-Beauprénote, Anne Couppier de Romans, il cui figlio, Louis Aimé, fu riconosciuto dal re senza essere legittimato, cosa che fece tremare la marchesa, e Marie-Louise O’Murphy de Boisfailly, detta Morphyse, che diede alla luce una figlia, Agathe Louise.

L’unico contributo della Pompadour al Parc-aux-Cerfs fu quello di accettarlo come alternativa favorevole a una rivale di corte, come dichiarò: “È il suo cuore che voglio! Tutte queste ragazzine senza istruzione non me lo porteranno via. Non sarei così tranquilla se vedessi qualche bella donna di corte o della capitale che cerca di conquistarlo“.

Madame de Pompadour fu in grado di esercitare una tale influenza a corte grazie al ruolo inestimabile di amica e confidente del re. A differenza delle precedenti amanti di Luigi XV, la Pompadour si rese preziosa per il re diventando l’unica persona di cui Luigi si fidasse e su cui si potesse contare per dirgli sempre la verità. La Pompadour fu un conforto indispensabile per Luigi, che era incline alla malinconia e alla noia. Solo lei era in grado di affascinarlo e divertirlo e lo intratteneva con eleganti feste private e opere liriche, pomeriggi di caccia e viaggi tra le loro varie proprietà immobiliari.

Questo spiega perché, dopo cinque anni come sua amante, rimase la favorita ufficiale. Forte del suo potere, ottenne dal re il permesso di concedere titoli e favori al fratello Abel-François Poisson, che divenne successivamente marchese di Vandières, Marigny e Menars.

Nel 1753 acquistò l’Hôtel d’Évreux (oggi Palais de l’Élysée) e lasciò la sua impronta sul luogo attraverso le sue scelte in termini di decorazione e arredamento.

Il 15 giugno 1754 morì l’unica figlia della marchesa, Alexandrine. Nata dal suo matrimonio, la marchesa ne aveva ottenuto la custodia e l’aveva cresciuta come una principessa reale. La bambina, di circa 9 anni, aveva appena contratto una peritonite acuta nel convento delle Dame dell’Assunzione, dove veniva educata. Madame de Pompadour, che si trovava a Versailles, non era presente al momento dell’improvviso malore. Quando la notizia gli giunse, Luigi XV fece accorrere due dei suoi medici personali al capezzale della bambina, ma arrivarono troppo tardi. La marchesa, profondamente colpita, non si riprese mai veramente da questa tragedia.

L’8 febbraio 1756, la marchesa di Pompadour fu nominata dama di palazzo della regina, carica considerata la più prestigiosa a corte.

La consacrazione e il Castello di Saint-Ouen

Poco conosciuto e raramente considerato, il Castello di Saint-Ouen incarna magistralmente la sfolgorante ascesa sociale di Madame de Pompadour, sia per l’illustre qualità dei suoi proprietari che per l’unicità dei suoi interni.

Costruito nella seconda metà del XVII secolo, il castello di Saint-Ouen, (vicino a Parigi, nel dipartimento di Seine-Saint-Denis), è appartenuto ai prestigiosi duchi di Gesvres fino alla sua distruzione nel 1821, per costruire l’attuale castello per la contessa du Cayla. Dopo la vendita del suo castello di Crécy, inaspettatamente, la marchesa di Pompadour non acquistò Saint-Ouen ma beneficiò dell’usufrutto di questa residenza dal 1759 fino alla sua morte nel 1764.

L’originalità di Saint-Ouen risiedeva nella sua distribuzione interna: il corpo principale era costituito da una successione di tre “salons à l’italienne, la cui decorazione fu interamente modificata dalla famiglia Slodtz negli anni Cinquanta del Settecento per la famiglia Gesvres. Nell’architettura francese, un “salon à l’italienne” è una stanza che occupa tutta l’altezza di un edificio: un esempio memorabile è il Grand salon di Vaux-le-Vicomte.

Utilizzando il “salon à l’italienne” centrale come perno, fu creato per il re un appartamento come controparte di quello della Marchesa de Pompadour, facendo del prestigioso castello di Saint-Ouen un riflesso del suo status: un simbolo delle sue conquiste sociali e politiche.

Il Marchesato di Menars

Il 30 giugno 1760, la marchesa di Pompadour acquistò il castello e il marchesato di Menars, il terreno di Nozieux e tutte le loro dipendenze. L’importo complessivo di questo vasto patrimonio ammonta a lire 880.000.

La marchesa sostenne la carriera del cardinale de Bernis e del duca di Choiseul e sostenne l’inversione delle alleanze della Prussia con l’Austria, che portarono alla Guerra dei Sette Anni e alla perdita della Nuova Francia. La leggenda narra che la marchesa, per consolare il re, molto colpito dalla disfatta di Rossbach, lo esortò a non angosciarsi troppo, concludendo con queste parole: “Non devi addolorarti: ti ammaleresti. Dopo di noi il diluvio!»

Ultimi anni e morte

Stremata da vent’anni di vita, di lavoro e di intrighi di corte, la sua salute peggiorava e contrasse la tubercolosi. A Versailles si lamentava costantemente dell’aria fredda e umida dei suoi grandi appartamenti, rimpiangendo il piccolo appartamento nella soffitta nord, più facile da riscaldare, che occupò durante i primi cinque anni della sua installazione. Nella notte tra il 14 e il 15 aprile 1764, il parroco di La Madeleine de la Ville-l’Evêque confessò la marchesa e le amministrò l’estrema unzione. Jeanne-Antoinette morì di congestione polmonare all’età di 42 anni il 15 aprile 1764 a Versailles, il massimo privilegio, poiché era vietato a un cortigiano morire nel luogo in cui risiedevano il re e la sua corte.

Madame de Pompadour fu portata in barella al suo Hôtel des Réservoirs, dove fu vegliata per due giorni e due notti nella sua camera trasformata in cappella. Martedì 17 aprile 1764, nel tardo pomeriggio, ebbe luogo il primo servizio funebre nella chiesa di Notre-Dame de Versailles.

Dufort de Chenerny racconta che, visto il maltempo mentre il convoglio funebre di Jeanne-Antoinette lasciava Versailles per Parigi, Luigi XV fece questa osservazione: “La marchesa non avrà bel tempo per il suo viaggio” e vedendo dal balcone del suo ufficio a Versailles il corteo allontanarsi lungo l’Avenue de Paris senza aver potuto rendere ufficialmente omaggio a colei che per tanto tempo era stata la sua confidente: «Questi sono gli unici doveri che posso renderle!»

Voltaire scrive: “Sono molto triste per la morte di Madame de Pompadour. Le ero debitore e la piango per gratitudine. Sembra assurdo che mentre un antico scrivano, a malapena in grado di camminare, sia ancora vivo, una bella donna, nel pieno di una splendida carriera, dovrebbe morire all’età di quarantadue anni.

Jeanne-Antoinette è sepolta a Parigi, nella cappella del convento dei Cappuccini, accanto alla madre Louise Madeleine de La Motte e alla figlia Alexandrine. Nelle sue disposizioni testamentarie e in mancanza di discendenti, Madame de Pompadour offrì al re una parte delle sue residenze. Ha anche lasciato in eredità pensioni vitalizie ai suoi amici e servi. Il resto delle sue proprietà, compreso il castello di Menars, passò a suo fratello Abel-François.

Mecenate

Madame de Pompadour fu un’influente mecenate delle arti, che svolse un ruolo centrale nel rendere Parigi la capitale percepita del gusto e della cultura in Europa.

Madame de Pompadour dà il suo incrollabile sostegno a Voltaire, riconciliando lo scrittore e Luigi XV. Questo ritorno nelle grazie del re permise a Voltaire di ottenere un posto di storiografo nel 1745 e un posto all’Accademia di Francia nel 1747.

Ella è anche particolarmente favorevole ai filosofi e al partito intellettuale. Gli scrittori potevano così avere la relativa libertà di diffondere idee di protesta lodando il sistema politico inglese e sostenendo una monarchia illuminata.

Amante della zuppa di tartufo, del cioccolato e dello champagne, Madame de Pompadour si interessò anche al cibo per la mente e nel 1751 promosse la pubblicazione dei primi due volumi dell’Enciclopedia di Diderot e d’Alembert, sebbene fosse stata condannata dal parlamento di Parigi. Madame de Pompadour difenderà anche Montesquieu dalle critiche, in occasione della pubblicazione del suo libro De l’Esprit des Lois, pubblicato nel 1748.

La Marchesa di Pompadour sostenne l’orgoglio francese costruendo e successivamente acquistando a titolo definitivo una fabbrica di porcellana a Sèvres nel 1759, che divenne uno dei produttori di porcellana più famosi in Europa e che fornì posti di lavoro qualificati per la regione. Promosse artisti di Sèvres, come Jean-Jacques Bachelier o Étienne Maurice Falconet, che svilupparono colori originali (giallo narciso, blu di Sèvres o rosa “lilla” chiamato “rosa Pompadour” e inventato da Philippe Xhrouet), motivi di “fiori naturali” o il “biscotto di Sèvres”.

Numerosi scultori e ritrattisti furono patrocinati dalla Pompadour, tra cui loro l’artista di corte Jean-Marc Nattier, François Boucher, Jean-Baptiste Réveillon e François-Hubert Drouais. Ha patrocinato Jacques Guay, l’incisore di pietre preziose, che le ha insegnato a incidere onice, diaspro e altre pietre semipreziose.

Oltre a sostenere le arti come mecenate, Pompadour vi partecipò anche più direttamente. Oltre ad essere una delle poche praticanti dell’incisione di gemme del XVIII secolo, era un’acclamata attrice teatrale in spettacoli messi in scena nei suoi teatri privati a Versailles e Bellevue.

La sua mente politica può essere attribuita anche alla sua grande collezione di libri. Il barone Ferdinand de Rothschild, un appassionato collezionista del XIX secolo a Londra e a Waddesdon Manor, raccoglierà numerosi dei suoi preziosi libri.

 

Suggerimenti di lettura

Edmond de Goncourt – Jules de Goncourt, Madame de Pompadour, Collana Ritratti, Castelvecchi, 2014

Evelyne Lever, Madame de Pompadour. Passioni e destino di una favorita, Mondadori, 2003

Benedetta Craveri, Amanti e regine. Il potere delle donne, Adelphi, 2008

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